Sköt om hjärnan!

Under en stor bild som skulle kunna vara reklam för vilket medborgar- eller arbetarinstitut som helst börjar en artikel i Dagens Nyheter med rubriken ”Går att lära nytt hela livet” Ja, det vet väl vi som jobbar med den fria bildningen. Våra klassrum samlar folk i olika åldrar varje år, folk som kommer för att lära sig nya språk, som vill sy sig ett plagg eller avlägga skärgårdsskepparexamen. De vill väva, dreja och snickra eller utöva yoga och vattengympa eller springa maraton.

Språk, foto, musik eller något annat – hur svårt är det att lära sig något nytt när man är äldre? Foto: Fredrik Funck, Bild från Dagens Nyheter.

I början av min tid som IT-lärare vid Medborgarinstitutet i Mariehamn deltog jag i en kurs om hur man skulle lära äldre det nya digitala. Jag var inte helt säker på att läraren för kursen inte tvivlade litet på hur bra sådan kursverksamhet skulle lyckas, men själv hävdade jag åsikten att det inte behövs något särskilt sätt att lära ut på, utan det handlade om att vara medveten om att de äldre som inte träffat på datorer och IT förrän nu i hög ålder naturligtvis var ovana och behövde träna på det på ett annat sätt än de flesta yngre. Även om jag sedan dess har passerat både 50- och 60-årsstrecken har jag samma inställning och blir förstås glad över att Lars Nyberg, professor i neurovetenskap vid Uppsala universitet är inne på samma linje.  ”Det kan behövas mer övning och mer tid, men om man accepterar det finns möjlighet att lära nytt hela livet”, säger han. Forskningen visar att man ingalunda tappar förmågan att lära nytt. Det gäller bara att ha litet mer tålamod än när man var yngre. 

Lars Nyberg menar att man kan hålla i gång hjärnan och dess plasticitet genom att prova på nya saker. En pensionär kan till och med lära sig snabbare än en 20-åring om kunskapen bygger vidare på något som pensionären har jobbat med hela livet. ”Det viktiga är att man tycker det är kul – då orkar man lägga ner den tid som behövs”

I mina nybörjarkurser i fiolspelning för vuxna har jag haft 70-åringar som aldrig spelat en ton förut, men som ändå har kunnat lära sig hantera fiolen och kunnat vara med i gänget i åratal och fått ha mycket roligt i den gemenskapen. 

Det här med att ha roligt när man lär sig återkommer hos de olika forskarna som intervjuats i artikeln. Tänk att det nästan kan vara kontroversiellt. Har i färskt minne uttalanden som dök upp i diskussionerna kring det berättigade i att skattemedel används till Mediskurser i vävning och andra ”onyttiga” kurser. Det har vi med jämna mellanrum fått vänja oss med på Medis i Mariehamn. Det går nästan alltid att hitta någon gubbe som föraktfullt raljerar kring kursutbudet och antyder att det bara handlar om att roa sig på samhällets bekostnad. Som om det skulle råda något motsatsförhållande där! Men det visar förstås på okunskap och kanske egna dåliga erfarenheter av skolgång och utbildning. Det var tråkigt och aldrig roligt men det var minsann seriöst (?)

Det finns all anledning att sköta hjärnan, säger svenska hjärnforskaren Martin Ingvar i samma artikel. Det handlar om livsstil, menar han och ger två kärnfulla råd: ta en halvtimmes promenad om dagen och undvik amerikansk skitmat. Enligt Ingvar kan detta till och med bidra till att undvika demens. Promenerandet och den hälsosamma kosten bidrar förstås till hela kroppens välbefinnande – det håller många väffärdssjukdomar borta. 

Alltså: vill du sköta om din hjärna och hela kroppen vänd dig med förtroende till ditt lokala Medis eller Arbis. Där kan du få lära dig att laga hälsosam mat och utöva någon lämplig motionsform. Du kan lära dig ett nytt språk, väva mattor och sjunga i kör. Och som grädde på moset har du roligt mest hela tiden!

Siv Ekström
Rektor på Medborgarinstitutet i Mariehamn 

Seniorer på nätet

Som datalärare på Medis i Mariehamn har jag en hel del kurser för ”seniorer”, dvs äldre medborgare. I vår definition är det personer över 55 som är seniorer, så numera skulle jag själv också få gå på seniorkurser om jag hade tid. Våra seniorkurser hålls på dagtid, så i praktiken är det något högre medelålder på kurserna. Vi har seniorkurser i flera ämnen: gymnastik och vattengympa är populära, liksom ”Middagskonstnärerna” och andra konstkurser. Vi har faktiskt så mycket dagsverksamhet på Medis att det är svårt att hitta ett ledigt rum dagtid om det dyker upp ett sådant behov. Förutom seniorkurser sköter vi om landskapets undervisning i svenska för inflyttade – för närvarande hela fyra grupper som studerar på heltid.

Gymnastik och konst kanske alla inser att är en lämplig sysselsättning för pensionärer, men hur är det med datakurser? En 13-åring undrade en gång med äkta häpnad ”Va? 84 år och går på datakurs! Är det inte lite onödigt?” Jag fick tillfälle att förklara att det inte alls är onödigt. Det är tvärtemot väldigt nödvändigt. I dagens värld får man känna sig ordentligt utanför om man inte är inne i de digitala svängarna. På TV får man allt som oftast höra om hur man ska ”gå in på vår hemsida” för att läsa mera om det ämne som nyss avhandlats. Överallt ser man webbadresser flimra förbi, överallt talas det om e-post och dessutom om Facebook och Twitter och Instagram. Har man ingen aning om detta får man hela tiden påminnelser om att man är lite på sidan.

Mer och mer flyttas också viktig samhällsinformation över till ”nätet”. Ladda ner blanketter och läs mer på webben, är inte ovanliga uppmaningar. Folk som är yngre än 30-40 kan inte ens föreställa sig att någon inte är på nätet och beslut om information fattas därefter. För några år sedan drog Jomala kommun in sitt månatliga kommunblad som sändes till alla hushåll i kommunen. ”Nej, men man kan ladda ner det på nätet” hette det. Protesterna uteblev inte och det tog inte länge innan bladet var tillbaka i postlådorna.

seniorkurs

Det finns flera lovvärda projekt för att inkludera de äldre i den digitala världen och ännu mera borde man göra. Det är faktiskt en demokratifråga! Det är illa att medborgar- och arbetarinstitut allt mera får se sina resurser krympas, för förutom allt annat bra och viktigt som instituten uträttar, är det viktigt att alla medborgare får en chans att komma med på informationssamhällets nya banor. Mera gratiskurser för äldre behövs. Och kom inte och säg att vuxna människor får betala sina fritidsaktiviteter själva. Om man annars har svårt att få pengarna att räcka till är inte datakurser det som prioriteras högst.

Siv Ekström